Ferrugem do café: o que você precisa saber

Postado em: 25/02/2022 - 6 min de leitura

Ferrugem do café: o que você precisa saber
A ferrugem do café é o nome comum para um fungo que atende pelo nome científico de Hemileia vastatrix. Quando a doença ataca uma fazenda de café, o agricultor pode notar primeiro uma mancha amarelada nas folhas de um cafeeiro.
 
Outra mancha se forma nas folhas de café e eventualmente se combina com outras. As manchas começam a produzir esporos que se parecem com um pó, variando de cor do laranja ao marrom. Finalmente, as folhas de café ficam marrons ou pretas e caem da árvore.
 
Como você pode ver, a ferrugem do café não mata o próprio cafeeiro. Ele simplesmente ataca as folhas. O problema é que sem folhas não há fotossíntese e a planta não recebe os nutrientes de que precisa.
 
A planta enfraquecida não pode mais produzir a mesma quantidade de grãos. Com o tempo, a planta deixa de produzir os grãos completamente.

 
Origens da ferrugem do café
 
A ferrugem do café ganhou visibilidade no Sri Lanka na década de 1860. Naquela época, vastas plantações de café cobriam o país. Em questão de décadas, a ferrugem destruiu plantações inteiras de café no Sri Lanka e nos países vizinhos.
 
Mas, a doença já era conhecida naquela época, tendo sido documentada no outro lado do mundo de onde o café é originário – a Etiópia. Lá, milhares de variedades de cafeeiros silvestres coexistiam na floresta. A diversidade biológica desses cafeeiros silvestres os protegeu da infecção.
 
A ferrugem do café que afetaria uma variedade não prejudicaria a variedade que cresce ao lado dela e, portanto, não se espalharia.
 
A diversidade biológica que minimizou a infecção por séculos na África deixou de existir quando o café começou a ser plantado como cultura comercial. À medida que o café começou a ser plantado em monocultivo com apenas uma variedade, tornou-se suscetível à infecção.
 
A ferrugem do café se espalhou lentamente do Sri Lanka para a Índia. Na década de 1920, cobria grande parte da Ásia. Então, na década de 1950, outro surto ocorreu quando a doença voltou para a África.
 
Foi no final da década de 1960 que a ferrugem do café atravessou o Atlântico e se espalhou para a América do Sul. Primeiro desembarcou no Brasil, depois se espalhou para a Colômbia. De lá, foi um pequeno salto para países da América Central. Em uma década, cobriu as Américas e o Caribe.
 
Como a ferrugem do café se espalha
 
A ferrugem do café se espalha rapidamente e é quase impossível de conter. O ambiente desempenha um papel significativo na disseminação do fungo. Embora as viagens internacionais tenham impactado sua disseminação, atualmente, os fatores mais significativos são o vento e a água.
 
Os esporos do fungo levam o vento para novos territórios e infectam as plantas. Dessa forma, os esporos da ferrugem do café são passados ??de país para país.
 
A ferrugem do café prospera em ambientes úmidos – esses mesmos ambientes que ajudam os cafeeiros também a prosperar. A água da chuva espirrando nas folhas contribui para a propagação dos esporos de árvore em árvore.
 
Outro fator é a genética de plantas. Certas espécies e variedades de café são naturalmente resistentes à ferrugem do café.
 
Coffea Canephora, mais conhecida como Robusta, é uma delas. Como o sabor do café Robusta geralmente é menos apreciado, essa espécie não tem sido tão popular entre os bebedores de café na maior parte do mundo.
 
Cerca de 70% do café do mundo é Coffea Arabica, uma espécie que não é tão resistente à ferrugem do café. Isso significa que a maior parte do café no mundo é pelo menos parcialmente suscetível.
 
Como gerenciar a doença?
 
Uma vez que a ferrugem do café está presente em uma área, a contenção pode ser quase impossível. Portanto, os esforços dos produtores se resumem a dois objetivos:
 
• Eles podem se preparar com antecedência plantando espécies resistentes e usando técnicas ótimas de manejo da fazenda.
 
• Após o início de um surto em sua área, eles podem tentar contê-lo usando medidas como fumigação e quarentena.

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Variedades resistentes a doenças
 
A Colômbia, na América do Sul, depende da exportação de café há décadas. Na década de 1960, eles viram a ameaça iminente da ferrugem do café. Como apenas café arábica pode ser exportado desse país, a ameaça para eles era ainda maior lá do que no Brasil.
 
A Federação Nacional dos Cafeicultores agiu rapidamente e começou a desenvolver variedades de café resistentes à ferrugem. Agora, 83% das fazendas de café colombianas minimizam a ameaça da ferrugem do café apenas pelo tipo de variedades de café que plantam.
 
As variedades Arábicas resistentes à ferrugem do café contêm genética Robusta. O que eles tentam alcançar com essas variedades? O objetivo é combinar a resistência à ferrugem do Robusta e sua capacidade de suportar temperaturas mais altas, preservando o excelente sabor do Arábica na xícara.
 
Por mais incríveis que essas variedades possam ser, a realidade é que é caro para um produtor de café remover árvores de café antigas de sua fazenda e plantar novas. Mesmo uma pequena fazenda tem dezenas de milhares de pés de café.
 
Além disso, pode levar até três anos antes que as plantas de café atinjam um estágio em que estejam produzindo para uso comercial. Esperar esse tempo pode ser impossível para pequenos agricultores que dependem de cada árvore. Em alguns países, a substituição de culturas é subsidiada pelo governo ou outras agências.
 
Manejo de Culturas
 
A forma como as culturas são manejadas pode ter um enorme efeito na incidência da ferrugem do café. Os cafeicultores podem experimentar usando sombra adequada, estrutura da fazenda, controle de ervas daninhas e nutrição.
 
Quando os cafezais são plantados de forma estruturada e as ervas daninhas são controladas, os cafeicultores conseguem administrar o excesso de umidade. Uma boa nutrição contribui para plantas de café saudáveis ??que podem resistir mais eficazmente à ferrugem do café. Evitar monoculturas também ajuda.
 
Os cafeicultores podem usar mais de uma variedade de café. Os produtores também podem usar mais plantas e arbustos que atuam como uma barreira natural à propagação da ferrugem do café. Muitas dessas outras plantas também são usadas para alimentar a família ou para renda, como árvores cítricas, bananas e abacates.
 
Controle Químico
 
Uma forma de controlar doenças fúngicas é através de fungicidas e pesticidas. No entanto, os fungicidas podem ser caros para os produtores de pequena escala. Eles também podem ter consequências prejudiciais à sua própria saúde, à saúde dos consumidores e ao meio ambiente. É por isso que os produtores que usam fungicidas podem não ser elegíveis para a certificação orgânica.
 
O controle biológico pode usar os inimigos naturais da ferrugem do café para mantê-la sob controle. Fungos parasitas que comem outros parasitas (chamados hiperparasitas) podem ajudar a eliminar o fungo da ferrugem do café. Infelizmente, esses métodos de biocontrole ainda estão em fase de pesquisa e não estão disponíveis para uso.
 
Os fungicidas de cobre são usados para eliminar a ferrugem do café. Uma limitação dos fungicidas de cobre é que eles precisam ser aplicados nas plantas antes que ocorra um surto – o que nem sempre é possível. Além disso, há sérias preocupações com o acúmulo de cobre no solo, que pode ser tóxico em certos níveis.
 
Quarentena
 
Quando as plantas são infectadas com a ferrugem do café, os agricultores podem usar métodos de quarentena para proteger as outras fazendas da região. As medidas de quarentena mais eficazes incluem destruir as plantas infectadas e pulverizar herbicidas em uma área ampla.
 
Essas técnicas eram mais eficazes no passado. À medida que a ferrugem do café se espalhou pelo mundo, torna-se mais difícil contê-la. Além disso, como a ferrugem do café se espalha rapidamente com o vento, essas medidas de quarentena nem sempre são eficazes.
 
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