Fertilidade reprodutiva em touros: o que você precisa saber

Postado em: 16/02/2022 - 10 min de leitura

Fertilidade reprodutiva em touros: o que você precisa saber
Os touros têm uma grande influência em muitos aspectos das operações de carne bovina, especialmente na lucratividade de uma operação. Por exemplo, a porcentagem de bezerros desmamados é o fator mais importante que influencia a lucratividade, e o número de vacas emprenhadas durante a estação de monta desempenha o maior papel na porcentagem de bezerros desmamados. Portanto, a rentabilidade de uma operação está diretamente ligada à capacidade reprodutiva do rebanho. 
 
Além disso, os touros fornecem metade da genética para todos os bezerros que ele gera; portanto, a seleção de touros pode ser o método mais poderoso de melhoramento genético no rebanho. Os touros também influenciam a fertilidade geral do rebanho mais do que qualquer outro animal; a perda de fertilidade por um touro pode significar a perda potencial de uma safra inteira de bezerros. Pelas razões acima, e porque ainda grande parte dos pecuaristas utilizam a monta natural, é importante que os touros sejam manejados para otimizar o desempenho reprodutivo.
 
Existem vários fatores que influenciam a fertilidade do touro. Primeiro, o touro deve ter se desenvolvido adequadamente e atingido a puberdade para ser fértil. Em segundo lugar, as características físicas do touro, como circunferência escrotal, capacidade de acasalamento e qualidade do sêmen, desempenham um papel em sua fertilidade. Terceiro, a libido e o domínio social do touro influenciam sua fertilidade.

Puberdade e desenvolvimento do touro
 
A definição mais comumente usada de puberdade em touros é quando um ejaculado coletado por eletroejaculação contém um mínimo de 50 x 106 espermatozoides totais com pelo menos 10% de motilidade progressiva. A alimentação com diferentes níveis de energia da ração pode afetar a idade e o peso em que ocorre a puberdade. Altos níveis de energia podem aumentar o peso, a altura e a circunferência escrotal sem afetar a idade na puberdade ou primeiro acasalamento – indicando que a nutrição pode afetar o desenvolvimento do touro sem afetar o desenvolvimento sexual. Além disso, touros altamente adaptados ou excessivamente condicionados podem se cansar rapidamente, resultando em menos vacas concebendo durante a estação de monta. Idealmente, os touros devem estar em uma pontuação de condição 6 (em um sistema de 9 pontos), uma vez que os touros normalmente perdem cerca de 45 a 90 quilos (pontuação de condição de 1,0 a 2,5) durante a estação de monta. Essa perda de peso deve vir da energia armazenada como gordura (condição) e não do tecido muscular, e isso é especialmente importante para touros jovens porque eles ainda estão crescendo.
 
Como a maioria dos touros são comprados, qual o melhor manejo nutricional para o período de pré-acasalamento? A duração do período de pré-acasalamento para touros comprados pode variar e depende de quando os touros são comprados ou entregues. Quando os touros são entregues ou comprados, primeiro avalie a condição do(s) touro(s) e tome decisões com base na condição desejada no momento da reprodução. Como os touros jovens (de um ano) ainda estão crescendo, deixar os touros “brutos” não é adequado. Uma dieta com conteúdo adequado de energia e proteína precisa ser desenvolvida para dar continuidade ao crescimento e desenvolvimento do touro. As dietas podem variar de à base de forragem com baixos níveis de grãos a dietas densas em energia. Um bom programa mineral também é fundamental para um ótimo desempenho reprodutivo.
 
Os touros altamente adaptados (sobre-condicionados) devem ser gradualmente reduzidos em condições para evitar distúrbios nutricionais e efeitos adversos na produção de sêmen. Coloque os touros em uma dieta semelhante às rações anteriores, mas limite a ingestão de 60 a 70% da ingestão anterior. Retire 10% do grão por semana até atingir o nível desejado. Substitua os grãos por alimentos leves e volumosos, como forragens.
 
Dietas com teor de energia extremamente baixo podem atrasar a puberdade e potencialmente prejudicar a produção de esperma. Além disso, touros que são desnutridos em uma idade jovem podem nunca se desenvolver adequadamente quando comparados a touros que são alimentados adequadamente.
 
A idade e o peso em que ocorre a puberdade variam muito entre as raças e o nível de nutrição durante o desenvolvimento. Pesquisas com várias raças sugerem que uma indicação prática de puberdade iminente é quando a circunferência escrotal está entre 27 e 29 cm. Simplesmente porque um touro atingiu a puberdade e pode produzir sêmen não significa necessariamente que ele seja altamente fértil. A qualidade e a quantidade de esperma continuam aumentando por vários meses após o início da produção de sêmen. Apenas cerca de 35, 60 e 95% dos touros de 12, 14 e 16 meses, respectivamente, são reprodutivamente maduros e produzem sêmen de boa qualidade.
 
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Fatores de fertilidade avaliados
 
Habilidade de Acasalamento. A parte do exame físico de uma avaliação da solidez reprodutiva determina a capacidade de acasalamento de um touro. A capacidade de acasalamento pode ser descrita como as capacidades físicas necessárias para emprenhar uma vaca com sucesso. Um touro deve ser capaz de ver, cheirar, comer e se mover normalmente para criar vacas com sucesso. O exame físico examina de perto os olhos de um touro, dentes, pés, pernas e nível nutricional (avaliado pelo escore de condição corporal). Qualquer doença ou lesão que afete articulações, músculos, nervos, ossos ou tendões pode fazer com que um touro seja estruturalmente doente. Além de problemas estruturais, doenças ou lesões no pênis ou prepúcio podem resultar na incapacidade de procriar por meio de serviço natural. Essas anormalidades só serão detectadas por um exame cuidadoso ou pela observação de uma tentativa de acasalamento com uma vaca. Um touro que tem sêmen de alta qualidade, mas é incapaz de criar vacas fisicamente, é insatisfatório para o serviço natural.
 
Circunferência escrotal. O que a circunferência escrotal lhe diz? À medida que a circunferência escrotal aumenta, também aumenta a produção diária de esperma de alta qualidade. Há também uma correlação genética positiva entre a circunferência escrotal de um touro e a circunferência escrotal de seus filhos; isso indica que touros com circunferência escrotal maior provavelmente gerarão filhos com circunferência escrotal maior. Para as filhas de um touro, existem correlações genéticas positivas e negativas para a circunferência escrotal. Para a taxa de prenhez de suas filhas, há uma correlação positiva, enquanto para a idade das filhas na puberdade, há uma correlação negativa. Isso significa que as filhas de touros com grande circunferência escrotal devem atingir a puberdade em idades mais jovens, ter maior probabilidade de ciclagem no início da estação reprodutiva e maior probabilidade de emprenhar no início da estação reprodutiva.
 
Como medir a circunferência escrotal? Existem dois métodos comumente usados para medir a circunferência escrotal:

1) uma fita métrica escrotal 
2) a fita métrica escrotal Coulter

A fita métrica escrotal é uma fita manual, enquanto a Coulter é uma fita com mola que se contrai ao redor do escroto. A circunferência escrotal é medida colocando uma fita métrica ao redor do escroto no ponto mais largo e medindo a circunferência do escroto (ver fig. 1). 
 
A medida da circunferência escrotal é uma estimativa indireta da massa do tecido testicular; além disso, a quantidade de tecido testicular está diretamente relacionada à quantidade e qualidade do esperma. Estudos em touros de 1944 de várias raças e idades indicaram que, à medida que o tamanho escrotal aumentava, a probabilidade de um touro passar na avaliação da saúde reprodutiva também aumentava. Além disso, touros com circunferência escrotal pequena com um ano de idade tenderam a apresentar circunferência escrotal pequena com dois anos de idade.
 
Figura 1. A circunferência escrotal é medida segurando os testículos no fundo da bolsa escrotal, colocando a fita ao redor do ponto mais largo e medindo a circunferência.
 
Qualidade do sêmen. A qualidade do sêmen inclui o volume ejaculado, a motilidade das células espermáticas e a morfologia das células espermáticas. É importante lembrar que nutrição abaixo do padrão, temperaturas ambientais extremas e doenças podem reduzir a qualidade do sêmen, e a qualidade do sêmen de um único touro pode mudar ao longo do tempo.
 
A motilidade dos espermatozóides é calculada avaliando a porcentagem de espermatozóides em uma amostra de ejaculado que tem movimento progressivo (de cabeça). Isso é calculado colocando uma gota de sêmen em uma lâmina de microscópio e determinando com ampliação de 100x o número de espermatozoides com movimento para frente (cabeça primeiro) em comparação com espermatozoides com progressão diferente.
 
A morfologia do esperma em uma amostra de ejaculado é calculada avaliando as porcentagens de espermatozoides normais e espermatozoides com anormalidades primárias e secundárias. Anormalidades primárias se originam no testículo durante a espermatogênese. Anormalidades secundárias se originam no epidídimo, durante o transporte do esperma ou com o manuseio do esperma. É importante lembrar que as anormalidades primárias e secundárias referem-se à origem do defeito e não à gravidade do defeito. Portanto, anormalidades primárias e secundárias são igualmente importantes ao avaliar a qualidade do esperma.
 
A morfologia do esperma influencia as taxas de gravidez. Touros com menos de 20% de espermatozoides anormais provocam maiores taxas de prenhez em comparação com outros touros (Wiltbank e Parish 1986; tabela 2). Portanto, a seleção de touros com mais de 80% de espermatozoides normais pode aumentar as taxas gerais de prenhez em um rebanho.
 
Uma única avaliação é válida para a vida do touro? A produção de esperma é um processo contínuo. No entanto, uma avaliação da integridade da reprodução é realizada em um momento específico e mede a produção de esperma naquele momento específico. Portanto, os resultados de um exame de sanidade reprodutiva podem mudar ao longo do tempo. Em um estudo realizado na Universidade de Missouri, de 34 touros jovens (< 2 anos) que falharam em sua primeira avaliação de sanidade reprodutiva, 26 passaram com sucesso em uma segunda avaliação de sanidade reprodutiva e foram classificados como reprodutores potenciais satisfatórios. Foi demonstrado que a qualidade do sêmen em touros jovens pode melhorar por até 16 semanas após a puberdade.
 
No entanto, também é verdade que um touro que passa com sucesso em uma avaliação inicial de saúde reprodutiva pode ser reprovado em uma avaliação subsequente. É importante perceber que os resultados de uma única avaliação da solidez reprodutiva não são válidos para a vida de um touro, e recomenda-se testar um touro anualmente, geralmente um mês antes da estação de monta. Muitos fatores podem afetar a produção de esperma, mas quatro dos principais fatores que podem diminuir a produção de esperma são lesões, doenças, febre e condições ambientais extremas. Lesões no pênis ou testículos também podem resultar em infertilidade em touros.
 
Libido. A libido refere-se ao desejo de acasalar. Acredita-se que a libido seja uma característica altamente herdada, com herdabilidade variando de até 0,59. Há mais variação na libido entre filhos de touros diferentes do que entre filhos do mesmo pai. É importante lembrar que o perímetro escrotal, a qualidade do sêmen e a capacidade de acasalamento não estão relacionados à libido. Portanto, um touro que passa em uma avaliação de saúde reprodutiva pode ter baixa libido, ou um touro com boa libido pode ser reprovado em uma avaliação de saúde reprodutiva.
 
A libido tem efeitos positivos na taxa de prenhez e pode influenciar o sucesso de toda uma estação reprodutiva. Por esta razão, é importante avaliar o desejo de um touro de acasalar antes do início da estação de monta. Isso pode ser feito colocando um touro em um curral com uma fêmea em estro e registrando a ânsia do touro para acasalar durante um período de 5 minutos. A ânsia de um touro pode variar de nenhum interesse sexual a acasalar com sucesso com a fêmea. A libido pode ser avaliada de forma mais prática observando de perto um touro depois de apresentá-lo a um rebanho de vacas. A utilização de touros com baixa libido resultará em menores taxas de prenhez do rebanho, devido à falha dos touros em detectar e inseminar vacas em estro.
 
Conclusão
 
Como as características reprodutivas não são altamente hereditárias, é necessária uma maior intensidade de seleção para alcançar o melhoramento genético. A intensidade de seleção para características reprodutivas femininas geralmente é baixa, pois a seleção de fêmeas de reposição em rebanhos comerciais geralmente é baseada na idade ou peso, não no desempenho reprodutivo. Como resultado, para atingir o nível desejado de melhoramento genético, é necessária maior intensidade de seleção na seleção dos touros do rebanho. Touros estruturalmente sadios com grande circunferência escrotal e alta qualidade de sêmen devem ser selecionados como touros de rebanho. Além disso, é importante lembrar que a qualidade do sêmen de um touro individual muda ao longo do tempo, e a libido e a capacidade de acasalamento devem ser avaliadas periodicamente.
 
* Baseado no artigo Reproductive Fertility in Herd Bulls, do The Cattle Site.
 
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