Imunidade de rebanho: um conceito importante para humanos e animais

Postado em: 27/10/2020 - 5 min de leitura

Imunidade de rebanho: um conceito importante para humanos e animais
O termo “imunidade de rebanho” tornou-se comum nos últimos meses.
 
“Este é um termo importante e é um conceito que é fundamental para entender no que se refere à saúde humana e animal”, disse Gerald Stokka, veterinário de extensão da Universidade Estadual de Dakota do Norte e especialista em manejo de gado.
 
O conceito de imunidade coletiva é um conceito associado à imunidade individual.
 
A imunidade individual é importante para todos nós, pois a imunidade é crítica para nossa sobrevivência. Estamos constantemente expostos a organismos potencialmente causadores de doenças, mas a grande maioria das pessoas é assintomática (não apresenta sinais ou sintomas óbvios de doença) ou apresenta apenas sintomas leves por um curto período de tempo.
 
Um bom exemplo da importância da imunidade individual é a prática de vacinar cavalos para protegê-los contra a doença causada pelo vírus do Nilo Ocidental. O vírus do Nilo Ocidental é transmitido aos cavalos através do mosquito. Este vírus circula entre as populações de mosquitos e pássaros, com cavalos e humanos sendo infectados quando picados por um mosquito infectado.
 
Cavalos, humanos e outros mamíferos são conhecidos como hospedeiros sem saída porque não podem infectar outras espécies semelhantes. É difícil prevenir a picada do mosquito e, portanto, a proteção por meio da vacinação é importante. A vacinação de mosquitos e pássaros selvagens é logisticamente impossível neste momento; portanto, existe a necessidade de uma vacina eficaz na população de cavalos.
 
Os três objetivos da vacinação são:
 
- Induzir proteção contra doenças;
- Reduzir a suscetibilidade de um indivíduo à infecção;
- Reduzir a infectividade (encurta o tempo e a gravidade) após a ocorrência de uma infecção.
 
Em contraste, alguns agentes infecciosos causadores de doenças são transmitidos de maneira diferente. Um exemplo em populações de gado é o vírus conhecido por causar a diarreia viral bovina, ou BVD. Essa doença é erroneamente chamada porque raramente causa diarreia, mas pode desempenhar um papel em uma série de outras manifestações de doenças, como doenças respiratórias, por comprometer o sistema imunológico do animal, tornando-o mais suscetível a outras infecções.
 
Esse vírus é transmitido de animal para animal por meio do contato focinho a focinho e, provavelmente, também por via fecal oral. A infecção é mais prejudicial quando o feto em desenvolvimento está infectado.
 
A exposição e a infecção que ocorrem no início da gestação, até 60 dias, podem resultar na absorção ou expulsão do feto. Quando isso ocorre mais tarde na gestação, aproximadamente entre os dias 60 e 180, pode ocorrer o aborto ou o vírus pode não ser reconhecido como estranho pelo sistema imunológico fetal em desenvolvimento.
 
Se o bezerro sobreviver à infecção, nasce com o vírus e irá liberar (expor outros animais) ao vírus por toda a vida. Essa se torna a razão número 1 pela qual esse vírus é mantido na população de gado.
 
O objetivo da vacinação no caso da BVD é duplo. Uma é vacinar a vaca para que ela desenvolva imunidade individual, o que protegerá seu feto da exposição e da infecção, de acordo com Carrie Hammer, professora do Departamento de Ciências Animais da NDSU.
 
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A capacidade de qualquer vacina de fornecer esse nível de imunidade individual 100% do tempo é muito limitada, embora pesquisas indiquem que a vacinação pode resultar em um alto nível de proteção.
 
O segundo objetivo é obter imunidade do rebanho. Quando a transmissão de uma doença é de animal para animal, o número de animais que estão em risco de infecção é importante.
 
Depois que um animal é infectado e sobrevive, seu sistema imunológico vence a batalha e o vírus é eliminado. Quanto maior o número de sobreviventes, ou animais imunes, menos provável que o vírus encontre outro suscetível. Assim, o rebanho realmente protege os animais remanescentes que ainda são suscetíveis.
 
Os patógenos potenciais diferem em sua capacidade de infectar animais suscetíveis e alguns podem se espalhar mais rápido do que outros. Isso normalmente é expresso como o número reprodutivo. Este é o número típico de novos casos de infecção que serão gerados a partir de um caso índice. Por exemplo, no caso da infecção pelo vírus do herpes 1 (IBR) em bovinos, a estimativa é que em um rebanho de animais suscetíveis, sete novos animais ficarão expostos e infectados para cada infecção individual.
 
Claro, isso depende de quão próximo é o contato, ou distanciamento social, entre os animais. Para usar um exemplo humano, a estimativa é que, para cada caso de sarampo, surjam 15 novos casos.
 
“Embora as estimativas variem amplamente, o consenso crescente do número reprodutivo para COVID-19 parece estar entre dois e três”, diz Paul Carson, professor de prática no Departamento de Saúde Pública da NDSU.
 
O objetivo com vacinação ou exposição (casos novos) é ter esse número menor que um.
 
As chances de exposição e infecção diminuem com o aumento do número de indivíduos imunizados. Isso resulta em uma diminuição na transmissão do patógeno dentro do grupo de forma que novas infecções sejam controladas ou extintas.
 
O limite para o qual podemos esperar a imunidade coletiva está diretamente relacionado à contagiosidade do patógeno (o número reprodutivo). Usando o exemplo de COVID-19, com um número reprodutivo de 2,5, a proporção da população que precisa ser imune para interromper a propagação seria de 0,6 (60% da população precisa ser imune para interromper a propagação).
 
Na pecuária, o uso de vacinas é duplo. É usado para proteger animais individuais contra o desenvolvimento de uma doença e/ou sinais e sintomas de uma doença. Além disso, é usado para reduzir a gravidade e a duração da doença e para aumentar a quantidade de exposição necessária para causar a infecção.
 
Quando a transmissão de um patógeno não envolve a transmissão de animal para animal, como o vírus do Nilo Ocidental em cavalos, esta é uma resposta imune animal crítica individual.Quando a transmissão é de animal para animal, não apenas a imunidade individual é importante, mas o desenvolvimento da imunidade de grupo ou de manada é fundamental para reduzir a disseminação eliminação do organismo e, subsequentemente, o número de novas infecções que se desenvolvem.
 
* Baseado no artigo Herd Immunity An Important Concept For Humans, Animals, de Ellen Crawford, NDSU Extension Service.
 
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