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Postado em: 19/03/2020

Como ocorre o desenvolvimento do rúmen no bezerro leiteiro?

 
O bezerro leiteiro começa sua vida como um simples animal ostomizado, mas passa a maior parte de sua vida como um ruminante cuja digestão depende em grande parte da fermentação. A mudança de um método digestivo para outro é um processo chamado desenvolvimento ruminal.

Uma vaca leiteira possui um sistema estomacal em quatro partes, constituído por retículo, rúmen, omaso e abomaso. Os dois primeiros compartimentos compõem um grande tanque de fermentação, o terceiro é um órgão de aparência incomum que absorve água e minerais da digesta que sai do rúmen, e o quarto é o estômago verdadeiro, que funciona como o estômago dos monogástricos (incluindo porcos e pessoas).

Todos esses quatro compartimentos estomacais estão presentes no nascimento; no entanto, apenas o abomaso é totalmente desenvolvido e funcional. Os outros compartimentos, principalmente o retículo e o rúmen, são essencialmente subdesenvolvidos no neonato. O retículo e o rúmen são estéreis ao nascer e, muitas vezes, são necessárias várias semanas para que uma população bacteriana constante seja estabelecida, semelhante à população bacteriana de um ruminante adulto.




Alimentação de bezerros

Quando pensamos em alimentar os bezerros, a primeira coisa que vem à mente é provavelmente o leite ou o substituto do leite. As dietas líquidas são a principal fonte de nutrientes para os bezerros nas primeiras semanas de vida e contornam o retículo e o rúmen através do fechamento do sulco esofágico. A formação do sulco esofágico envia alimentos líquidos diretamente para o compartimento do estômago, que os digerem melhor - o omaso seguido rapidamente pelo abomaso.

Quando oferecemos alimentos líquidos densos em nutrientes, eles fornecem os nutrientes necessários para a manutenção e crescimento de bezerros jovens. No entanto, o leite e o substituto do leite não permitem muito crescimento ou qualquer maturação do retículo e do rúmen à medida que passam direto. A ração, principalmente a ração seca, deve permanecer no rúmen para iniciar o seu processo de desenvolvimento. A ração seca, como starter de bezerro (mistura de grãos) ou forragem, não passa pelo sulco esofágico e, portanto, flui do esôfago para o retículo-rúmen, onde a digestão começa.

As figuras abaixo mostram o desenvolvimento ruminal em bezerros com 6 semanas de idade alimentados com várias combinações de leite, feno e grãos. Um rúmen saudável tem uma coloração escura devido a grandes vasos sanguíneos e maior massa de tecido. As papilas devem ser numerosas e capazes de serem observadas sem um microscópio. É fácil ver a diferença no comprimento e no número de papilas e cores entre os bezerros que recebem várias dietas. É importante observar que a ingestão de forragem sozinha também resultará no desenvolvimento normal das papilas; no entanto, os concentrados podem estimular o crescimento das papilas em maior grau do que as forrageiras no início da vida.



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Como um rúmen se desenvolve

As bactérias que colonizam o rúmen são oriundas do meio ambiente, outros animais com os quais o bezerro entra em contato e bactérias encontradas nos alimentos. O leite é frequentemente uma das primeiras fontes de bactérias no rúmen.

Quando o alimento seco entra no rúmen, ele absorve a água consumida pelo bezerro. Isso, junto com o ambiente anaeróbico (ausência de oxigênio) do rúmen, fornece um local perfeito para o crescimento de bactérias. À medida que essas bactérias crescem e metabolizam nutrientes, elas produzem ácidos graxos voláteis. Os ácidos graxos voláteis primários produzidos no rúmen são os ácidos acético, propiônico e butírico. Essa produção de ácido diminui o pH do rúmen e estabelece um ambiente ainda melhor para as bactérias continuarem seu crescimento, especialmente para as bactérias que digerem amido e produzem ácidos propiônicos e butíricos.

Os alimentos starter para bezerros contêm carboidratos na forma de amido, fermentado por bactérias que produzem ácidos propiônico e butírico. Quando as forragens são digeridas, devido às diferentes espécies de bactérias que digerem as fibras, o produto final primário é o ácido acético.

O ácido acético e propiônico são absorvidos pela parede do rúmen e absorvidos pelo sangue e passam pelo fígado para serem transformados em metabólitos que podem ser usados? como fonte de energia pelo bezerro. No entanto, o ácido butírico não é absorvido através da parede do rúmen, e as células da parede do rúmen têm um processo metabólico alternativo que permite que o ácido butírico seja convertido em uma fonte de energia para uso das células na parede do rúmen.

Assim, o ácido butírico produzido no rúmen fornece principalmente energia para o crescimento da parede do rúmen. Os ácidos acéticos e propiônico fornecem energia para todo o bezerro, parte do qual é compartilhada com a parede do rúmen, mas, em geral, comparado ao ácido butírico, são usados muito menos ácidos acético e propiônico para estimular o desenvolvimento do rúmen.

Desenvolver o rúmen antes de desmamar os bezerros

A pesquisa mostrou que, uma vez que uma quantidade significativa starter ou grão é consumida pelo bezerro todos os dias (aproximadamente 0,11 a 0,18 quilos por dia), leva cerca de 3 semanas para desenvolver o rúmen até o ponto em que esse órgão digestivo possua um população microbiana estabelecida e capacidade de absorção suficiente para permitir que o bezerro continue o crescimento normal assim que o leite ou o substituto do leite for interrompido (desmame). Se os alimentos líquidos forem removidos antes que o desenvolvimento do rúmen ocorra, o bezerro não crescerá e poderá até perder peso corporal por 1 a 3 semanas até o momento em que o rúmen é desenvolvido.

Portanto, a digestão das fontes de amido é um componente importante do desenvolvimento do rúmen, e os criadores de bezerros devem fornecer alimentação, alojamento e práticas de manejo que incentivem a ingestão de bezerros e, portanto, o desenvolvimento do rúmen.

Muitos estudos diferentes em países do mundo confirmaram a alimentação e as práticas de manejo que inibem a ingestão de bezerros. Classicamente, umas instalações ruins que criam bezerros doentes reduzirão o apetite e a ingestão. Leite em excesso ou substituto do leite (> 14% do peso corporal por dia) reduz o apetite dos bezerros por grãos secos. Rações starter com sabor desagradável, empoeirados ou mofados também reduzirão a ingestão de bezerros. É necessária água de livre escolha, bem como baldes limpos para fornecer água e grãos. Sempre que notar bezerros de 2 semanas que não comem grãos, pare e determine por que eles não estão comendo. Se eles não estão comendo cerca de 225 gramas por dia até as 4 semanas de idade, procure novamente a causa.

O ganho de peso corporal oriundo da ração starter de bezerros sempre será mais barato que o do leite, mas ambos são necessários no bezerro jovem. Programas de desmame precoce (35 dias ou menos) requerem muita atenção à ingestão starter, pois o rúmen não estará totalmente desenvolvido quando o fornecimento de leite for reduzido; no entanto, com um bom manejo, esses programas podem ser muito bem-sucedidos. Se altos níveis de leite são fornecidos, o que restringe a ingestão de grãos, ainda pode levar mais 3 semanas de alta ingestão de grãos para que o desenvolvimento do rúmen ocorra, mesmo se o bezerro for desmamado às 8 a 10 semanas de idade.

Sempre que avaliamos o custo de alimentação e manejo de um animal de reposição em um rebanho leiteiro, o bezerro pré-desmamado é sempre o mais caro por dia (principalmente trabalho e ração), enquanto o primeiro grupo após o desmame é o animal de reposição muito mais barato. Assim, a idade do desmame e a economia da novilha andam de mãos dadas. Obviamente, o desmame em uma idade razoável é apenas parte da equação, pois queremos que os bezerros continuem crescendo em todos os estágios. Assim, o desenvolvimento ruminal é a chave.

Os bezerros nascem com rúmen não desenvolvidos, mas passam a grande maioria de suas vidas como ruminantes. Nosso trabalho é permitir que os bezerros façam a transição com facilidade e em tempo hábil, para que se tornem consumidores de forragem com boa relação custo-benefício, que são animais eficientes e produtivos.

* Baseado no artigo Rumen Development in the Dairy Calf, de Jud Heinrichs - Pennsylvania State University, publicado na Dairy Herd Management.

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Fonte consultada:

Rumen Development in the Dairy Calf (https://www.dairyherd.com/article/rumen-development-dairy-calf-1)
Considerations for Rumen Development in Weaned Calves (http://www.angusbeefbulletin.com/extra/2015/11nov15/1115hn-rumen-development.html#.XmD1WHHPzIU)
 

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