Micotoxinas em gado leiteiro: efeitos, prevenção e tratamento

Postado em: 21/02/2022 - 11 min de leitura

Micotoxinas em gado leiteiro: efeitos, prevenção e tratamento
As micotoxinas são metabólitos secundários tóxicos produzidos por fungos que causam um efeito indesejável (micotoxicose) quando os animais são expostos. A exposição é geralmente pelo consumo de alimentos contaminados, mas também pode ser por contato ou inalação. Os efeitos biológicos incluem toxicidade hepática e renal, efeitos no sistema nervoso central e efeitos estrogênicos. 
 
Apenas alguns fungos produzem micotoxinas e são chamados de toxigênicos. As toxinas fúngicas são quimicamente diversas - representando uma variedade de famílias químicas. Existem centenas de micotoxinas conhecidas, mas poucas foram extensivamente pesquisadas, e ainda menos têm bons métodos de análise disponíveis. As classes primárias de micotoxinas são as aflatoxinas, zearalenona, tricotecenos, fumonisinas, ocratoxina A e os alcaloides do ergot.
 
Crescimento dos fungos e formação das micotoxinas
 
Muitas espécies de fungos produzem micotoxinas em alimentos para animais. Os fungos podem crescer e as micotoxinas podem ser produzidas antes da colheita ou durante o armazenamento, transporte, processamento ou alimentação. O crescimento de fungos e a produção de micotoxinas estão relacionados ao estresse das plantas causado por condições climáticas extremas, danos causados por insetos, práticas inadequadas de armazenamento e condições de alimentação ruins. Em geral, as condições ambientais – calor, água e danos causados por insetos – causam estresse nas plantas e predispõem as plantas no campo à contaminação por micotoxinas. 
 
Como os alimentos podem ser contaminados antes da colheita, o controle do crescimento adicional de fungos e da formação de micotoxinas depende do gerenciamento do armazenamento. Após a colheita, a temperatura, a atividade da água e a atividade dos insetos são os principais fatores que influenciam a contaminação dos alimentos por micotoxinas. Os fungos crescem em uma faixa de temperatura de 10° a 40°C, uma faixa de pH de 4 a 8 e acima de 0,7 aw (umidade relativa de equilíbrio expressa como um decimal em vez de uma porcentagem).
 
Os fungos podem crescer em alimentos contendo mais de 12 a 15% de umidade. Em rações úmidas, como silagem, níveis mais altos de umidade permitem o crescimento de mofo se houver oxigênio disponível. Como a maioria dos mofos é aeróbica, altas concentrações de umidade podem excluir o ar e ajudar a prevenir o crescimento de mofo. 
 
As condições mais adequadas para o crescimento de fungos e para a formação de micotoxinas não são necessariamente as mesmas. Por exemplo, os fungos de Fusarium associados com aleucia tóxica alimentar foram relatados crescer prolificamente a 25° a 30°C sem produzir muita micotoxina, mas em temperaturas próximas ao congelamento, eles produzem grandes quantidades de micotoxinas com crescimento mínimo de mofo. 
 
As aplicações de fungicidas em campo podem reduzir o crescimento de fungos, reduzindo assim a produção de micotoxinas. No entanto, o estresse ou choque do fungicida no organismo do fungo pode reduzir o crescimento do mofo e ainda não reduzir a produção de micotoxinas.
 
As espécies de Aspergillus normalmente crescem em atividades de água mais baixas e em temperaturas mais altas do que as espécies de Fusarium. Portanto, Aspergillus flavus e aflatoxina no milho são favorecidos pelo calor e pelo estresse hídrico associado a climas mais quentes. A contaminação por aflatoxina é aumentada por danos causados por insetos antes e depois da colheita.
 
As espécies individuais de Penicillium têm requisitos variáveis de temperatura e umidade, mas são mais propensas a crescer em condições pós-colheita, em climas mais frios, em condições úmidas e em pH mais baixo. Os fungos Penicillium são um dos principais contaminantes da silagem, provavelmente porque são tolerantes a ácidos.
 
As espécies de Fusarium são importantes patógenos de plantas que podem proliferar pré-colheita, mas continuam crescendo após a colheita. No milho, os fungos de Fusarium estão associados à podridão da espiga e do caule, e em grãos pequenos, estão associados a doenças como a ferrugem. No trigo, o Fusarium está associado à umidade excessiva na floração e nos estágios iniciais de enchimento de grãos. No milho, Fusarium graminearum é referido como uma podridão vermelha da espiga e é mais comumente associada a uma estação de crescimento fresca e úmida e a danos causados por insetos. As podridões de orelha de Fusarium que produzem fumonisinas são chamadas de podridão de orelha rosa e variam em seus requisitos ambientais. Eles geralmente estão associados a condições secas no meio da estação seguidas de clima úmido.
 
Em todo o mundo, aproximadamente 25% das lavouras são afetadas por micotoxinas anualmente, o que extrapolaria para bilhões de dólares. As perdas econômicas devem-se aos efeitos sobre a produtividade do gado, perdas nas lavouras e os custos e efeitos dos programas regulatórios direcionados às micotoxinas. 

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Efeitos das micotoxinas
 
As micotoxinas, em grandes doses, podem ser o principal agente causador de problemas agudos de saúde ou de produção em um rebanho leiteiro. Mas, mais provavelmente, as micotoxinas são um fator que contribui para problemas crônicos, incluindo maior incidência de doenças, desempenho reprodutivo ruim ou produção de leite abaixo do ideal. A degradação ruminal de micotoxinas ajuda a proteger a vaca contra a toxicidade aguda, mas pode contribuir para problemas crônicos, associados ao consumo prolongado de baixos níveis de micotoxinas. A degradação ruminal das micotoxinas pode ter ajudado a mascarar os efeitos das micotoxinas em vacas leiteiras, que foram reconhecidos nos últimos anos à medida que os estresses de produção aumentaram e a indústria deu mais atenção aos detalhes do manejo.
 
As micotoxinas exercem seus efeitos através de vários meios:
 
- ingestão reduzida ou recusa alimentar;
- absorção de nutrientes reduzida e metabolismo prejudicado;
- sistemas endócrinos e exócrinos alterados;
- função imune suprimida;
- crescimento microbiano alterado.
 
Os sintomas geralmente são inespecíficos e podem ser amplos. Os sintomas resultam de uma progressão de efeitos ou de doenças oportunistas, dificultando ou impossibilitando o diagnóstico devido aos resultados clínicos complexos com grande diversidade de sintomas. Os sintomas variam dependendo das micotoxinas envolvidas e suas interações com outros fatores de estresse, e os animais podem apresentar poucos ou muitos sintomas variados. 
 
As vacas mais estressadas, como vacas no pós-parto, são as mais afetadas, talvez porque seus sistemas imunológicos já estejam suprimidos. Os sintomas podem incluir produção reduzida, consumo reduzido de ração, diarreia intermitente (às vezes com esterco sangrento ou escuro), pelagem áspera e desempenho reprodutivo reduzido, incluindo ciclos estrais irregulares, mortalidade embrionária, vacas prenhes apresentando estro e diminuição taxas de concepção. Geralmente há um aumento na incidência de doenças, como deslocamento de abomaso, cetose, retenção de placenta, metrite, mastite e fígado gorduroso. As vacas não respondem bem à terapia veterinária.
 
Níveis seguros de micotoxinas
 
Alguns dos mesmos fatores que dificultam o diagnóstico também contribuem para a dificuldade de estabelecer níveis de segurança. Estes incluem falta de pesquisa, diferenças de sensibilidade por espécie animal, imprecisão na amostragem e análise, o grande número de micotoxinas potenciais e interações com fatores de estresse ou outras micotoxinas.
 
As interações de micotoxinas com outros fatores dificultam a determinação de níveis seguros de micotoxinas individuais. Os efeitos das micotoxinas são afetados por fatores como espécie animal, sexo, idade, duração da exposição e estresse do ambiente e da produção. Animais sob estresse ambiental ou de produção podem apresentar os sintomas mais pronunciados. 
 
Prevenção e tratamento
 
A prevenção da formação de micotoxinas é essencial, pois existem poucas maneiras de superar completamente os problemas quando as micotoxinas estão presentes. A seca e os danos causados por insetos são mais importantes para instigar o crescimento de fungos e a formação de micotoxinas no campo. Portanto, variedades com resistência a doenças fúngicas ou a danos causados por insetos têm menos micotoxinas produzidas em campo. As variedades devem ser adaptadas à área de cultivo. 
 
A irrigação pode reduzir a formação de micotoxinas no campo. Ao colher, evite material alojado ou caído, pois o contato com o solo pode aumentar as micotoxinas. As micotoxinas aumentam com o atraso da colheita e com os períodos de chuva e frio. Grãos danificados aumentaram os níveis de micotoxinas; assim, para armazenamento de grãos secos, os equipamentos de colheita devem sempre passar por manutenção para evitar danos aos grãos. As concentrações de micotoxinas são maiores nos grãos finos e nos grãos quebrados e danificados; assim, a limpeza pode reduzir bastante as concentrações de micotoxinas no alimento.
 
Após a colheita, os grãos não devem permanecer em níveis de umidade superiores a 15 a 18%. Embora haja pouco crescimento de mofo em grãos abaixo de 15% de umidade, a secagem a níveis abaixo de 14% e preferencialmente <13% ajuda a compensar concentrações de umidade não uniformes em toda a massa de grãos. 
 
Altas temperaturas aumentam a quantidade de umidade livre (atividade de água) no grão, que é a principal causa do crescimento de mofo no armazenamento. O armazenamento deve ser suficiente para eliminar a migração de umidade, condensação de umidade ou vazamentos. 
 
Grãos armazenados por mais de duas semanas devem ser mantidos arejados e frescos. A aeração é crítica porque, à medida que os fungos começam a crescer em pontos isolados, a umidade produzida pelo metabolismo é suficiente para estimular a propagação do crescimento do mofo. A aeração reduz a migração de umidade e concentrações de umidade não uniformes. 
 
Os galpões devem proteger os alimentos da chuva ou de outras fontes de água. Eles devem ser construídos com uma barreira de vapor no piso para reduzir a umidade. Se as rações úmidas forem armazenadas em galpões de mercadorias perto das rações secas, um método deve ser desenvolvido para evitar a contaminação da ração seca por umidade. Caixas, silos e outras instalações de armazenamento devem ser limpas para eliminar a fonte de inoculação. Verifique a alimentação armazenada em intervalos para determinar se o aquecimento e o crescimento de fungos estão ocorrendo. Os ácidos orgânicos podem ser usados como conservantes para alimentos com umidade muito alta para armazenamento adequado.
 
Pode ser difícil fazer feno com níveis de umidade baixos o suficiente para evitar o crescimento de mofo. O mofo crescerá no feno em níveis de umidade acima de 12 a 15%. O feno colhido em altas umidades tenderá a se equilibrar com teores de umidade de 12 a 14%, mas a taxa de perda de umidade depende da umidade na colheita, movimento do ar, umidade, temperatura do ar, densidade do fardo e instalação de armazenamento. A taxa de secagem é aprimorada pela ventilação, criação de espaços de ar entre os fardos, tamanho reduzido das pilhas, direção alternada de empilhamento e evitação de outros produtos úmidos na mesma área. À medida que os fungos e outros microrganismos crescem, eles produzem calor e causam deterioração. O aquecimento pode ser grande o suficiente para causar combustão espontânea e incêndios no feno.
 
A prevenção de micotoxinas na silagem inclui seguir as práticas aceitas de fabricação de silagem destinadas a prevenir a deterioração, principalmente reduzindo rapidamente o pH e eliminando o oxigênio. As práticas de produção de silagem aceitas enfatizam:
 
- colheita no teor de umidade adequado;
- cortar uniformemente no comprimento adequado;
- enchimento rápido do silo;
- embalar a silagem o suficiente para excluir o ar;
-  uso de um auxiliar de fermentação eficaz, e
- boa cobertura completa.
 
A infiltração de ar após a ensilagem pode permitir o crescimento de microrganismos tolerantes a ácidos, um aumento do pH e, em seguida, o crescimento de fungos. Os fungos Penicillium são tolerantes a ácidos e podem crescer se houver ar. Aditivos microbianos ou outros que reduzem o pH rapidamente podem reduzir o crescimento de fungos e a formação de micotoxinas. Amônia, ácido propiônico, ácido sórbico e aditivos microbianos ou enzimáticos de silagem mostraram ser pelo menos parcialmente eficazes na inibição do crescimento de fungos. 
 
O tamanho do silo deve ser compatível com o tamanho do rebanho para garantir a remoção diária da silagem a uma taxa mais rápida do que a deterioração. Em clima quente, é melhor remover uma camada de silagem diariamente da face de alimentação. A superfície de alimentação dos silos deve ser cortada de forma limpa e perturbada o mínimo possível para evitar a aeração na massa de silagem. A silagem (ou outras rações úmidas) deve ser fornecida imediatamente após a retirada do armazenamento. Os cochos devem ser limpos regularmente.
 
Tal como acontece com a silagem, grãos de alta umidade ou rações de subprodutos devem ser armazenados com teor de umidade adequado para excluir o ar e armazenados em uma estrutura bem mantida e gerenciada. As rações úmidas devem ser manuseadas em quantidades que permitam a sua alimentação no prazo de 7 a 10 dias.
 
Descarte qualquer alimento deteriorado. Obviamente, a alimentação mofada deve ser evitada. A deterioração ou a silagem deteriorada podem reduzir o consumo de ração, a digestibilidade da fibra e a produção. Se ocorrerem níveis inaceitavelmente altos de micotoxinas, é preferível diluir ou remover o alimento contaminado; no entanto, muitas vezes é impossível substituir completamente alguns alimentos na ração, principalmente os ingredientes da forragem. A limpeza ou amonização dos grãos pode reduzir as concentrações de micotoxinas, mas não existe um método prático para desintoxicar as forragens afetadas. Métodos químicos, físicos e biológicos são revisados juntamente com outros métodos de manejo e desintoxicação de micotoxinas.
 
Mais informações: 
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Fonte:
 
Mold and Mycotoxin Issues in Dairy Cattle: Effects, Prevention and Treatment (https://dairy-cattle.extension.org/mold-and-mycotoxin-issues-in-dairy-cattle-effects-prevention-and-treatment/)

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